Brabant Cycling Lees al het laatste Brabantse wielernieuws op Brabant Cycling,
sport onderdeel van Ons Brabant Fietst
Interviews Nieuws

Bram Welten: ‘Ze kennen mij in Frankrijk beter dan in Oisterwijk’

Deze week werd bekend dat het contract van Bram Welten bij de Franse Fortuneo-Samsic ploeg is verlengd tot eind 2020. Voor het wielerblad ‘Helden’ hield Gerben van den Broek van Brabant Cycling onlangs een uitgebreid interview met Bram Welten. Lees hier het hele interview met deze jonge talentvolle Brabantse sprinter.

Bij de Franse Fortuneo-Samsic ploeg maakte de 21-jarige Bram Welten uit Moergestel in 2018 zijn debuut bij de profs. Winnen deed de jonge sprinter nog niet, maar hij wist wel een groot aantal top tien noteringen te behalen. ‘Mijn eerste seizoen bij de profs was pittig. Ik heb veel afgezien’, kijkt Welten terug. ‘Maar ik heb ook diverse mooie uitslagen gereden. Daar ben ik wel blij mee. Het valt niet mee om te winnen bij de profs, want dit is het hoogste niveau wat er is.’

Veel progressie geboekt
Vierde in Parijs-Bouges, vijfde in de Omloop van het Houtland, vijfde in het Kampioenschap van Vlaanderen, derde, zesde en negende in etappes in de Tour de l’Oise, vierde in een etappe in de Baloise Belgium Tour en negende in de Grote Scheldeprijs, het officieuze wereldkampioenschap voor sprinters. Er zijn veel neo-profs die na hun eerste seizoen minder goede resultaten kunnen overleggen. ‘Zelf ben ik vooral blij dat ik veel progressie heb geboekt en mijn motor groter is geworden’, vertelt een zelfverzekerde Bram Welten. ‘Ik kan nu ook na een zeven of acht dagen koers nog mee sprinten voor etappewinst. Dat was in de afgelopen jaren wel eens anders.’

Echte wielerfamilie
Bram Welten komt uit een echte wielerfamilie. Zijn vader Erik koerste vroeger en zijn moeder Mariëlle is een zus van oud-prof Jean Paul van Poppel. Ook zijn broers Kay en Kars hebben gekoerst. Zelf begon hij al op zesjarige leeftijd met koersen bij TWC Pijnenburg. Bij die club is hij nog altijd lid. ‘Bij de jeugd ben ik zeven keer Nederlands kampioen geweest en later werd ik in Chaam ook Nederlands kampioen op de weg bij de nieuwelingen.’
Als junior wist hij Parijs-Roubaix op zijn naam te schrijven, waarna hij door het BMC Development Team werd benaderd. ‘Ik heb bij die ploeg in twee jaar ontzettend veel geleerd. In mijn eerste seizoen als belofte ben ik hard gevallen in de Tour de Bretagne, waardoor ik enkele maanden niet kon koersen. Ik had twee ruggenwervels en een sleutelbeen gebroken. Gelukkig ben ik daar weer goed van hersteld. Tijdens mijn tweede seizoen bij het BMC Development Team kreeg ik te horen dat de ploeg er na dat jaar mee op zou houden. Fortuneo-Samsic had toen al interesse getoond om mij aan te trekken. Omdat ik pas tweedejaars belofte was, had ik eigenlijk nog niet de intentie om prof te worden. Maar zij kwamen met een concreet plan om mij rustig te laten groeien als prof. Die kans heb ik in mijn eerste seizoen ook gekregen. Het is geweldig mooi om van je hobby je beroep te kunnen maken. Daarnaast is het ook best een beetje gek om ineens tussen de grote jongens te mogen rijden. In Parijs-Roubaix reed ik achter Peter Sagan en Niki Terpstra. Dat waren renners die ik vorig jaar nog op TV zag rijden tijdens de voorjaarsklassiekers.’

Draai snel gevonden
Hij geeft aan zich goed thuis te voelen bij zijn Franse werkgever. ‘In het begin was het even wennen omdat ik de taal nog niet sprak. Op het eerste trainingskamp ben ik bewust bij een Franse teamgenoot op de kamer gaan liggen. Vervolgens heb ik mijn draai snel gevonden bij de ploeg. Fortuneo-Samsic is een Bretonse ploeg en in die streek leeft de wielersport enorm. Toen wij dit jaar als team een fantocht organiseerden, kwamen daar 3.500 wielertoeristen op af. Ze kennen mij in Frankrijk zelfs beter dan in Oisterwijk.’

Danny van Poppel
Welten is geboren en getogen in Moergestel, maar deelde de afgelopen jaren samen met zijn neef Danny van Poppel een appartement in het centrum van Oisterwijk. ‘Onlangs zijn we verhuisd naar Poppel. Het is wel leuk om samen in een huis te wonen met een andere wielrenner. We hebben een goede klik met elkaar, leven in hetzelfde wereldje en kennen veel dezelfde mensen. Alleen hebben we elkaar dit seizoen niet veel gezien, want Danny reed zowel de Giro als de Tour, waardoor hij maar weinig thuis was. We hebben ook niet veel in dezelfde koersen gereden en dus weinig tegen elkaar gereden. Misschien dat dat in 2019 anders wordt, maar dat zien we dan wel weer.’

Tour de France
Zelf hoopt hij volgend seizoen zijn debuut te maken in de Tour de France. ‘Ik heb van de ploeg zelf mijn programma voor het seizoen 2019 mogen invullen en daar heb ik ook de Tour de France in opgenomen. Natuurlijk begrijp ik dat ik van tevoren al wel wat zal moeten laten zien. Maar het lijkt mij super gaaf om een grote ronde te mogen rijden. Ik zie dat ook als een volgende stap in mijn carrière. Mijn ambitie is om binnen vijf jaar tot de wereldtop van de sprinters te behoren.’ Bij Fortuneo-Samsic krijgt Welten in 2019 het gezelschap van de Duitse topsprinter André Greipel. ‘Dat vind ik een positieve zaak. André is 38 jaar en heeft een schat aan ervaring. Ik zie hem niet als een concurrent, maar hoop volgend seizoen juist veel van hem te leren.’

3 Comments

  1. Geweldig deze mooie over gang hopende op veel succes wij houden je in de gaten groeten van CorClasien van Poppel

  2. Ed van Puiikjenbroek Beantwoorden

    Als ik dat zo lees, die gretigheid die Bram uitstraalt, dan gaan we nog veel van zijn sportprestaties genieten!

Schrijf een reactie