Brabant Cycling Volg de wielersport in Brabant via Brabant Cycling Network!
Interviews Nieuws

Smulders grijpt kans bij Lotto-Soudal met beide handen aan

Ondanks dat er in 2020 door Corona maar een handvol wedstrijden kon worden verreden op de weg, wist eerstejaars belofte renster Silke Smulders uit Loon op Zand zich toch in de kijker te rijden bij het vrouwenteam van Lotto-Soudal. Onlangs tekende zij een contract bij de Belgische ploeg. ‘Ik ben erg blij met deze kans en wil er vol voor gaan’, aldus Smulders.

Afgelopen seizoen reed Silke voor het Watersley R+D Cyclingteam. ‘Hoewel we niet veel wedstrijden konden rijden met dit team, heb ik toch een mooie tijd gehad’, blikt ze terug. ‘Ik had een goede klik met onze ploegleiders Huub Duyn en Britt Jochems en bovendien heb ik veel in Limburg kunnen trainen. Dat vind ik erg leuk om te doen en bovendien heb ik het gevoel dat de tijd veel sneller gaat als ik daar aan het trainen ben.’

In de weinige wedstrijden die ze in 2020 reed wist Smulders goed voor de dag te komen. Zo werd zij achtste bij het EK voor beloften in Plouay en eindigde zij als vierde in de klimkoers van Ulestraten. Ook maakte ze indruk tijdens een klimwedstrijd in het Belgische Vresse-sur-Semois. Bovendien wist ze haar laatste wedstrijd van het seizoen in het Belgische Berchem winnend af te sluiten. Daarmee viel ze op bij de ploegleiding van Lotto-Soudal. ‘Daarna ben ik op gesprek gegaan en mocht ik een contract voor één seizoen tekenen. Ik denk dat het een leuke ploeg is. Bovendien rijden we een mooi programma. Het team bestaat uit tien rensters. Ik hoop dat ik een mooi programma mag rijden in 2021.’

Smulders combineert het wielrennen met haar universitaire studie Sustainable Innovation aan de TU/e in Eindhoven. ‘Maar komend seizoen wil ik vol voor het wielrennen gaan. Ik heb altijd profrenster willen worden. Nu ik die kans krijg, vind ik dat ik ook moet proberen om hem te grijpen.’

Schrijf een reactie